sábado, octubre 16, 2021
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    China analizará miles de muestras de sangre de Wuhan en la búsqueda del origen de Covid-19

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    Las muestras se encuentran almacenadas en el Centro de sangre de Wuhan, proporcionando muestras de tejido en tiempo real de una amplia franja de la población en la ciudad china

    China se está preparando para analizar decenas de miles de muestras de bancos de sangre de la ciudad de Wuhan como parte de una investigación sobre los orígenes de Covid-19, según un funcionario chino. La medida se produce en medio de crecientes pedidos de transparencia sobre la aparición del virus.

    El almacenamiento de hasta 200.000 muestras, incluidas las de los últimos meses de 2019, fue señalado en febrero de este año por el panel de investigadores de la Organización Mundial de la Salud como una posible fuente de información clave que podría ayudar a determinar cuándo y dónde el virus cruzó por primera vez a los humanos.

    Las muestras se encuentran almacenadas en el Centro de sangre de Wuhan, proporcionando muestras de tejido en tiempo real de una amplia franja de la población en la ciudad china donde se cree que el SARS-CoV-2 infectó por primera vez a los humanos.

    Las muestras del banco de sangre se han retenido durante dos años, han dicho funcionarios chinos, en caso de que sean necesarias como evidencia en cualquier demanda relacionada con las donaciones de sangre.

    China analizará miles de muestras de sangre de Wuhan en la búsqueda del origen de Covid-19 1
    Liang Wannian, líder del equipo chino que trabaja con la OMS en una conferencia de prensa en julio en Beijing, China.
    Foto: China Daily.

    Ese período de espera de dos años expirará pronto para los meses clave de octubre y noviembre de 2019, cuando la mayoría de los expertos creen que el virus podría haber infectado a los humanos por primera vez. Un funcionario de la Comisión Nacional de Salud de China, dijo a CNN que la preparación para los análisis está actualmente en marcha y que las pruebas se confirmarán una vez que se alcance el límite de dos años.

    «Esto proporciona las muestras más cercanas en el mundo que hemos visto en tiempo real para ayudarnos a comprender el momento del brote», dijo Yanzhong Huang, investigador principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores.

    «Éstas contendrán absolutamente pistas vitales», dijo Maureen Miller, profesora asociada de epidemiología en la Universidad de Columbia, quien instó a China a permitir que expertos extranjeros observen el proceso. «Nadie creerá los resultados que reporta China a menos que haya al menos observadores calificados», dijo.

    El jefe del equipo chino que trabaja en la investigación de la OMS, Liang Wannian, dijo por primera vez en una conferencia de prensa de julio que China analisaría las muestras, y agregó que una vez que los expertos chinos «tengan los resultados, los entregarán tanto al experto chino como a equipos en el extranjero».

    Liang dijo que las muestras provenían del tubo de apertura de una bolsa de sangre de un donante, sellada y luego almacenada, y los expertos chinos habían «realizado varias evaluaciones y estudios sobre los métodos de prueba y el plan de acción, que se implementarán después de la expiración de los dos años límite».

    Las muestras, si se almacenan correctamente, podrían contener signos cruciales de los primeros anticuerpos producidos por humanos contra la enfermedad, dijeron los expertos.

    Liang dijo en julio que si bien el primer caso reportado fue en Wuhan el 8 de diciembre, «nuestra investigación y los trabajos anteriores relacionados de científicos chinos sugieren que podría haber otros casos que ocurrieron antes del 8 de diciembre».

    El Dr. William Schaffner, de la división de Enfermedades Infecciosas del Departamento de Medicina de la Universidad de Vanderbilt, dijo que las muestras presentaban una «oportunidad fascinante. Le gustaría volver para averiguar exactamente durante qué meses este virus comenzó a dejar huellas dactilares en la población humana en China.»

    Las muestras podrían incluso indicar quién se infectó por primera vez, dónde y su edad y ocupación, agregó Miller.

    «Es una práctica común desidentificar las muestras», dijo. «Así que podría reducirlo a los datos demográficos básicos, la edad, el género, el vecindario donde vivían. Todos esos datos estarán disponibles».

    Schaffner sugirió que las muestras podrían llevarse a Ginebra, u otro destino neutral, para permitir que los expertos de la OMS participen en las pruebas. Agregó que dos posibles problemas con las muestras podrían ser «la integridad de las muestras de sangre, asegurarse de que no se hayan creado recientemente», pero también qué tan representativos de la población en su conjunto eran los donantes de sangre.

    Miller opinó que lo más probable es que se hayan tomado muchas muestras de individuos sanos «por lo que representarán casos asintomáticos. Y como hemos aprendido durante el curso de la pandemia, los casos asintomáticos alimentan la pandemia».

    Huang dijo que no estaba claro «hasta qué punto el mundo exterior confiaría en los hallazgos como creíbles o convincentes», y las pruebas marcarán una oportunidad para que China «le diga al mundo que se toman en serio la despolitización de la investigación de los orígenes».

    La administración de Biden llevó a cabo una revisión de 90 días sobre cómo se originó el virus, pero un informe no clasificado hizo que los funcionarios aún consideraran tanto la transmisión natural de animales a humanos como una fuga de laboratorio como teorías plausibles, pero no pudieron determinar cuál era la más probable.

    El presidente Joe Biden, al recibir una versión clasificada del informe, dijo: «Existe información crítica sobre los orígenes de esta pandemia en la República Popular de China, pero desde el principio, los funcionarios del gobierno en China han trabajado para evitar que los investigadores internacionales y miembros de la comunidad mundial de salud pública no acceda a ellos».

    China ha insistido en que ha sido transparente y útil para la investigación de la OMS, y en su declaración más reciente asomó la teoría de que el virus se filtró de un laboratorio estadounidense en Maryland, y sugirió la necesidad de examinar su reciente pasado.

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    Maria Carolina Alonso
    Periodista venezolana basada en Miami. Apasionada por contar historias, conectar personas y compartir experiencias valiosas.

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