lunes, agosto 2, 2021
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    Rusia intentará clonar un ejército de guerreros de 3.000 años de antigüedad

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    En una sesión en línea de la Sociedad Geográfica Rusa el mes pasado, Shoigu, un aliado cercano del presidente ruso Vladimir Putin, sugirió usar el ADN de guerreros escitas para potencialmente devolverlos a la vida.

    El pueblo escita, que originalmente vino del Irán actual, eran nómadas que viajaron por Eurasia entre los siglos IX y II a.C., construyendo un poderoso imperio que duró varios siglos antes de ser finalmente eliminado por los competidores. Hace dos décadas, los arqueólogos descubrieron los restos bien conservados de los soldados en un kurgan, o túmulo funerario, en la región de Tuva en Siberia.

    Debido a la posición de Tuva en el sur de Siberia, gran parte es permafrost, es decir, una forma de suelo o césped que siempre permanece congelado. Es aquí donde la saga de los guerreros escita se vuelve compleja, porque el suelo helado conserva la materia biológica mejor que otros tipos de suelo. El ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, lo sabe mejor que nadie, porque es de Tuva.

    «Por supuesto, nos gustaría mucho encontrar la materia orgánica y creo que entienden lo que vendría después», dijo Shoigu a la Sociedad Geográfica Rusa. “Sería posible sacar algo de eso. En general, será muy interesante”.

    Shoigu sugirió sutilmente pasar por algún tipo de proceso de clonación humana. Pero, ¿es eso posible?

    Hasta la fecha, nadie ha clonado a un ser humano. Pero los científicos han ejecutado con éxito la clonación terapéutica de tipos individuales de células y otros trabajos específicos de edición de genes y, por supuesto, hay ejemplos de alto perfil de clonación de animales bastante complejos. A principios de este año, por ejemplo, los científicos clonaron una especie estadounidense en peligro de extinción: un hurón de patas negras cuyo donante ha estado muerto durante más de 30 años.

    Entonces, ¿por qué los humanos todavía están fuera del menú?

    Culpe a un problema técnico con la forma más común de clonación, que se llama transferencia nuclear. En este proceso, una célula somática (como una célula de la piel o de un órgano, con un propósito específico establecido en el cuerpo) tiene su núcleo cuidadosamente extraído, y este núcleo se deposita en un ovocito u óvulo, con su núcleo extraído cuidadosamente. Es como una plantilla en blanco esperando que se cambie un nuevo núcleo.

    «Desde una perspectiva técnica, la clonación de humanos y otros primates es más difícil que en otros mamíferos», dice el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) en su sitio web:

    Es posible que recuerde las proteínas del huso de sus diagramas de mitosis en biología de la escuela secundaria. Y aunque hay una manera relativamente fácil de solucionar este problema, es casi discutible cuando la clonación de seres humanos se considera extremadamente tabú en la mayor parte del mundo. En algunos lugares, también es explícitamente ilegal.

    Curiosamente, EE UU no ha prohibido la edición genética de embriones. Pero los NIH no financian la investigación sobre la práctica, y lugares como las clínicas in vitro no pueden realizar ninguna manipulación de embriones que no sea aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE UU bajo ninguna circunstancia.

    Ese ejemplo comienza a ilustrar por qué el problema es tan complejo, porque gran parte de la medicina genética de vanguardia está caminando hasta la línea sin cruzarla. Hacer leyes que aborden la clonación total de embriones humanos, entonces, requiere un rompecabezas de un lenguaje cuidadoso que no descarte este tipo de clonación terapéutica.

    Pero digamos que Rusia ignora toda legalidad a favor de los grandes planes de Shoigu. En ese caso, los científicos tendrían que desarrollar una forma de extraer el núcleo humano sin dañar la célula sin posibilidad de reparación.

    Los científicos han clonado ciertos monos, por lo que los primates están, al menos hipotéticamente, todavía en la mezcla, a pesar de las proteínas del huso. Pero la tasa de éxito, incluso para los clones que no son de primates, ya es muy baja: el equipo de investigación de Dolly, la oveja, tuvo 277 intentos para obtener un embrión viable.

    ¿Y si todo saliera a la perfección? Bueno, los escitas eran guerreros poderosos y jinetes talentosos, pero los científicos, o el Kremlin, deben monitorear cuidadosamente una versión clonada de un bebé adulto de un guerrero fallecido para detectar enfermedades y otros problemas prosaicos de la infancia. ¿Quién criará a estos niños? ¿Quién será legalmente responsable de su bienestar?

    Shoigu puede imaginar una futura raza de luchadores extremadamente capaces, pero … eso está al menos a 20 años de distancia, con un lanzamiento de moneda adicional sobre la naturaleza contra la crianza. Después de todo, los guerreros escitas no tenían plomería, y mucho menos teléfonos inteligentes. Este es un mundo completamente nuevo.

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    Maria Carolina Alonso
    Periodista venezolana basada en Miami. Apasionada por contar historias, conectar personas y compartir experiencias valiosas.

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