martes, mayo 17, 2022
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    ¿Un traspaso de Russell Westbrook será posible?

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    Russell Westbrook está pasando por uno de los puntos más bajos de su carrera en la NBA. El base de Los Angeles Lakers no está pudiendo impactar del modo que es habitual en él, incrementando el ritmo del grupo y produciendo en transición. No solo eso, sino que su aporte está restando al conjunto californiano en muchos momentos de los partidos.

    La situación más inesperada se dio durante la reciente derrota por 111-104 ante los Indiana Pacers, en donde Frank Vogel tomó la decisión de sacar a Westbrook del campo a falta de 3:52 para el final. «Jugué con la gente con la que creía que iba a ganar el partido», argumentó el entrenador del equipo al término del partido.

    No contar con Russ en los momentos decisivos del encuentro fue una decisión llamativa y sorprendente, más teniendo en cuenta la ascendencia del jugador en el grupo así como su estatus, señala un reportaje de Sergio Rabinal en The Sporting News. Hasta ese momento, el MVP de 2017 acumulaba 14 puntos en 1 de 11 en tiros de dos y 4 de 6 en triples, además de 2 rebotes y 3 asistencias para un -18.

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    El rendimiento de Westbrook llegados a este punto del curso está dejando mucho que desear, más si atendemos a los últimos 10 partidos, en donde ha bajado sus promedios al 34,5% en tiros de campo y 25,8% en triples, pese a que su volumen de pérdidas ha bajado a 2,5 por noche.

    Está claro que hay algo que no termina de funcionar en el experimento del base californiano en los Lakers después de haber disputado 45 partidos. Con el mercado de traspasos acercándose a su final es momento de preguntarse, ¿sería posible que los angelinos lograsen un canje por Westbrook?

    Westbrook el mejor pagado de los Lakers

    Russell Westbrook tiene el honor de ser el jugador que más cobra del actual roster de los Lakers con 44,2 millones de dólares, siendo este el cuarto más alto de esta temporada, únicamente por detrás de Stephen Curry (45,7M), John Wall (44,3M) y James Harden (44,3M). Pero la cosa no acaba aquí ya que el base tiene en su mano la posibilidad de extender un año más su vínculo puesto que tiene una opción de jugador a cambio de 47 millones.

    Aunque todavía queda mucho tiempo hasta que Russ pueda decidir, lo más lógico es que el jugador de 33 años opte por aplicar su opción en lugar de explorar el mercado. Esto tiene que ver con que desde que firmase esa extensión meses después de lograr el MVP (205 millones por cinco temporadas) su valor no ha hecho más que caer, haciendo prácticamente imposible cualquier operación en la que esté involucrado.

    En cualquier otra situación, un equipo que contase con Westbrook podría añadir activos de futuro o jóvenes con el que endulzar la operación y hacer más llevadero asumir el contrato del ex OKC. No así con los Lakers. Los californianos tienen el plantel con mayor media de edad de toda la NBA, a lo que hay que sumar que la mayor parte de su nómina cobra el mínimo de veterano. A excepción de LeBron James y Anthony Davis, solo Kendrick Nunn (5M) y Talen Horton-Tucker (9,5M) podrían servir en una hipotética operación que tuviese a Russ como pieza central.

    A la cuestión salarial hace falta añadir un punto no menos importante. La llegada de Westbrook a los Lakers estuvo motivada por el deseo expreso de James y Davis de jugar con él, formando así un particular Big Three que les ayudara a conseguir un nuevo campeonato. Aunque Rob Pelinka llegó a tener otras ofertas encima de la mesa, en última instancia la insistencia de sus estrellas acabó decantando la balanza.

    Resulta complicado creer que pueda darse un traspaso por Westbrook antes de que termine esta temporada. Primero, por una cuestión deportiva, puesto que el base está produciendo los peores números desde su año sophomore y su estilo de juego no es sencillo de encajar en un sistema. Segundo, por su alto salario, ya que harían falta varios contratos altos o una conjunción de jugadores que en medio de la Fase Regular sería difícil de realizar.

    Desprenderse de Russell Westbrook a cambio de una mejor situación salarial no mejoraría en absoluto el presente de los Lakers, debiendo añadir algún tipo de paquete de jugadores que impulsaran el rendimiento colectivo de cara a los Playoffs. En esa línea, el único conjunto que podría ofrecer un horizonte coherente y posible serían los Houston Rockets.

    Los texanos cuentan con el contrato de un John Wall que no juega un partido desde el pasado 23 de abril y que ha estado alejado de las canchas hasta que se le encuentre una salida a través de un traspaso. Un intercambio explícito entre ambos jugadores resultaría extraño y probablemente los Rockets no estarían interesados.

    Sin embargo, habría un horizonte que podría tener cierto sentido.

    Como ya se ha expuesto anteriormente, la única forma de que otro equipo estuviera interesado en hacerse con Westbrook sería añadir los pocos activos jóvenes de los que disponen los Lakers, es decir, Horton-Tucker y Nunn. Pero claro, ese hipotético paquete se quedaría corto, siendo preciso añadirle alguna compensación de Draft para que a la franquicia receptora le compensase asumir semejante carga salarial.

    Los Rockets son los únicos que, por contexto deportivo y salarial, estarían en disposición de llevar a cabo un traspaso por Russ y que, a la larga, podrían salir beneficiados. En el peor de los casos estarían ganando activos de Draft y dos jóvenes que probar y en contratos cortos a cambio de asumir dos temporadas de Westbrook.

    Mientras, para los Lakers sería una salida por la vía rápida de la situación en la que se encuentran, ya que salarialmente sería desfavorable, pues Gordon y Wall cobran más juntos que los otros tres jugadores.

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    Jesús Enrique Leal
    Periodista egresado de la Universidad Cecilio Acosta. Analista de deportes.

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