martes, diciembre 7, 2021
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    Los diseñadores latinos que están revolucionando la moda estadounidense

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    Pioneros como Adolfo, Oscar de la Renta y Carolina Herrera —de Cuba, República Dominicana y Venezuela, respectivamente— se distinguieron en un momento en el que la visión eurocéntrica de la belleza todavía era la norma en este país. Ayudaron a reimaginar la idea de cómo podría ser la moda estadounidense, poniendo la forma femenina al frente y al centro de su trabajo

    Hoy, la cosecha actual de diseñadores latinos trae nuevas perspectivas, cuenta historias personales y defiende los problemas sociales. A pesar de los diferentes puntos de vista estéticos y culturales, lo que comparten es autenticidad y un compromiso con la diversidad, la sostenibilidad y el empoderamiento de la comunidad.

    Photo credit: Emmanuel Sanchez-Monsalve
    La diseñadora uruguaya, Gabriela Hearst / Créditos: Emmanuel Sánchez-Monsalve

    Gabriela Hearst

    «Siempre me gustó el dicho de que puedes sacar a la niña del país, pero no al país fuera de la niña», dice la diseñadora nacida en Uruguay Gabriela Hearst. Su herencia es «gran parte de lo que soy y de lo que considero lo que es importante o no y mi sistema de valores. Es todo «. Ella y sus compañeros diseñadores latinos «siempre tenemos una forma de expresar nuestra cultura que resuena de una manera muy hermosa en la moda. Yo diría que traemos algo de actitud». Ahora, al frente de Chloé y de su marca homónima, la miembro de CFDA cita a Carolina Herrera y Oscar de la Renta como sus primeras inspiraciones, y está haciendo su parte para guiar a los que están detrás de ella ofreciendo “todo lo que pueda compartir: mi experiencia, mis errores, lo que ha funcionado, mi punto de vista», dice.» Estoy al servicio, especialmente para los diseñadores prometedores, porque el mundo es de ellos».

    Si bien los diseñadores latinoamericanos se refieren principalmente a sí mismos por su país de origen, algunos estadounidenses de ascendencia latinoamericana han adoptado más recientemente el término inclusivo Latinx, una alternativa de género neutro. “Los problemas que enfrentan los hispanos son ligeramente diferentes a los de los latinoamericanos. Siempre hay un trasfondo de discriminación cuando hablamos de minorías en EE UU.

    Si te clasifican como latino, asiático-americano o negro, eso tiene implicaciones en tu vida cotidiana”, dice Tanya Meléndez-Escalante, curadora principal de programas educativos y públicos del Museo de FIT, quien actualmente está trabajando con las colecciones FIT y la asistente de educación Michelle McVicker en una exhibición de moda latina, programada para 2023.

    Photo credit: Emmanuel Sanchez-Monsalve
    El diseñador cubanoamericano, Lázaro Hernández / Créditos: Emmanuel Sánchez-Monsalve

    Lázaro Hernández

    Al crecer en Miami, el cubanoamericano Lázaro Hernández, recibió una educación extraescolar en el salón de belleza de su madre. «En la cultura cubana», explica, «las mujeres dirigen el espectáculo». Escuchaba a escondidas a los clientes del salón hablando de belleza y moda. Fue mi exposición al mundo de las mujeres”, dice.

    «Así es como me metí en la moda, a través de mi mamá». Cuando él y Jack McCollough fundaron Proenza Schouler después de reunirse en Parsons, descubrió que Oscar de la Renta era un mentor generoso. “En los primeros días, cuando no teníamos dinero, él nos encontraba trabajos adicionales”, recuerda. “Conectamos sobre la comida y las mamás; teníamos historias similares de nuestra cultura en común». También brindó tutoría en un sentido menos directo: el hecho de que personas como De la Renta y Cristóbal Balenciaga, que “llegaron a lo más alto de la moda, por casualidad hablan mi idioma. Yo estaba como, ‘Oh, soy como ellos’. Nunca consideré este un espacio que no fuera para mí».

    Como dice Kika Vargas, nacida en Bogotá, entrenada en Milán y Chicago, quien recientemente fue nombrada la primera finalista colombiana del prestigioso premio LVMH, “la herencia latina es algo que llevamos en nuestros corazones, nuestro sistema, nuestro ADN. No significa necesariamente que tengas que vivir en América Latina. Mi herencia latina se trata más de sentirme poderosa».

    Rubén Toledo, el reconocido artista e ilustrador de moda cubanoamericano, dice: “La diversidad en sí misma es el hilo que nos conecta, no nos divide. Somos muy conscientes de que tenemos todos los colores, matices, formas y tamaños de piel. Aplaudimos la diversidad desde el primer día”. Como su marido, la difunta Isabel Toledo hizo de abrazar las diferencias su firma. Una «diseñadora de diseñadores», dejó su marca indeleble al defender la moda como arte, inspirando a la industria y a sus clientes por igual con su maestría técnica.

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    El diseñador cubanoamericano, Narciso Rodríguez / Créditos: Emmanuel Sánchez-Monsalve

    Narciso Rodríguez

    Mientras todavía era un estudiante de Parsons, Narciso Rodríguez, cuya firma minimalista ha atraído a devotos desde Michelle Obama hasta Rachel Weisz, tuvo la suerte de tener como mentor a Oscar de la Renta. Esa relación desató una conversación de por vida. “Él reconoció que realmente amaba a las mujeres y las celebraba, y [dijo] que nunca perdiera de vista eso”, dice el diseñador cubanoamericano y miembro de CFDA, quien creció en Newark, Nueva Jersey. “Esa es la parte de mi trabajo que más veo que proviene de mi herencia, de mi educación: haber sido criado alrededor de todas estas mujeres curvilíneas que realmente amaban la moda y la alegría de vestir. [Eso] tuvo un gran impacto en mí».

    Celebrando la feminidad en todas sus formas, los diseñadores latinos comprenden la pluralidad de formas. Su enfoque consciente del cuerpo no significa necesariamente ropa ajustada, sino la aceptación de una sensualidad natural que permite el movimiento y la fluidez. Como explica Toledo, “el‘ lenguaje corporal ’en la cultura latina se considera una forma de inteligencia: saber cómo usar su cuerpo para sacar el máximo provecho de su capacidad para expresar su “La emoción está en todo el diseño latinoamericano”, dice Cloclo Echavarria, cofundador de Sí Collective, cuya misión es cultivar marcas latinas para el mercado internacional. “Hay una sensación de calidez, un amor por el color, una sensación de alegría de vivir, la alegría de la vida. Es un mensaje de esperanza ”, agrega Esteban Cortázar, nacido en Bogotá, entrenado en Miami y radicado en París. “Hay un sentido de querer mostrar nuestra cultura, nuestros artesanos, nuestra naturaleza, nuestra belleza. Viene del corazón.»

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    La diseñadora chilena, María Cornejo / Créditos: Emmanuel Sánchez-Monsalve

    María Cornejo

    María Cornejo, nacida en Chile, huyó a Perú con sus padres a los 12 años, luego del golpe de estado de 1973 en el país. Stints en el Reino Unido, Francia, Japón, China e Italia siguieron antes de que Cornejo aterrizara en Nueva York y fundara su marca, Zero + Maria Cornejo, en 1998. A pesar de todas sus referencias mundanas, la diseñadora y miembro de la junta de CFDA le atribuye a su país de nacimiento inculcando en ella el sentido del minimalismo que le ha ganado una clientela seria y sofisticada. Los indígenas de Chile y Argentina “visten sencillas prendas negras con joyas de plata”, dice sobre una de sus fuentes de inspiración. “También está incrustado en la cultura. Mi madre hizo que nos hicieran vestidos con telas sobrantes y nos enseñaron a cuidar nuestra ropa. El súper consumismo no es realmente nuestro camino».

    La sostenibilidad es otro tema central. “Los diseñadores latinos se ven a sí mismos como emprendedores en sus países”, dice Echavarría sobre los talentos con los que trabaja. “Si están tan involucrados con la comunidad, a menudo es porque los gobiernos y las infraestructuras nacionales son insuficientes”. Comprometida con el diseño responsable, María Cornejo, nacida en Chile, llama hogar a Nueva York y produce alrededor del 85 por ciento de su colección allí. Pero, agrega, “me aseguro de que todos los años hago algo con tejedores artesanales bolivianos o chilenos. La autenticidad es muy importante y también quiero apoyar a mi comunidad local en Nueva York y en el espacio latino”.

    Muchos diseñadores latinos piensan localmente y priorizan salarios justos, abastecimiento ético y empoderamiento personal. “La moda latinoamericana es una invitación a celebrar la vida. Es parte de un mecanismo de supervivencia”, señala el consultor de gestión de moda Fabián Hirose. «Las buenas prácticas sociales están integradas».

    Al nutrir a los artesanos locales, los diseñadores latinos participan activamente en el desarrollo de sus comunidades. Usar su voz para lograr cambios a nivel local se considera un deber personal. Nancy González, de Cali, cuya fábrica local emplea a varios cientos de trabajadores, dice: “Desde que comencé a diseñar accesorios en 1998 y a trabajar con artesanos, pude ver de primera mano la profunda transformación que su trabajo tiene en sus vidas. Siempre le hemos dado prioridad a las mujeres jefas de familia, con quienes me identifico, porque cuando comencé a trabajar, me divorcié recientemente y tenía dos hijos pequeños. A medida que los artesanos aprenden y desarrollan sus habilidades, transmiten su empoderamiento, su orgullo de brindar apoyo y un futuro mejor a sus familias. Uno de los pilares más importantes de nuestra organización se ha convertido en el empoderamiento de la mujer. Es una de las mayores satisfacciones de mi trabajo”.

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    La diseñadora colombiana, Johanna Ortíz / Créditos: Emmanuel Sánchez-Monsalve

    Johanna Ortíz

    «Me despierto todas las mañanas en el trópico, rodeada de plantas», dice Johanna Ortiz, residente en Cali. «Me ha hecho muy consciente de la belleza natural que me rodea, no solo como una fuente de inspiración sino como algo para ser apreciado y protegido.» La diseñadora y miembro de CFDA se propuso regresar a casa para comenzar su negocio después de completar sus estudios en el Art Institute of Fort Lauderdale, empleando a costureras y artesanas locales cuyos talentos únicos la inspiraron a fundar La Escuela Johanna Ortiz en 2017. La escuela ofrece 340 horas de instrucción de costura, así como clases en materias desde finanzas hasta inteligencia emocional, para mujeres en Cali. Algunas de ellas continúan trabajando para Ortiz y muchas optan por fundar sus propios negocios, lo que significa que probablemente veremos muchas más Johanna Ortizes en el futuro de la nación.

    En la última década, talentos de Colombia, como Johanna Ortiz y Silvia Tcherassi, de Miami, y de Uruguay, como Gabriela Hearst, de Nueva York (ahora directora creativa de Chloé, además de supervisar su línea homónima), han logró el reconocimiento internacional. Pero todavía hay pocas instituciones educativas en la región que se centren en la moda, lo que dificulta que los aspirantes a diseñadores establezcan las conexiones necesarias con la industria. Para ayudar a abordar esa brecha, hace tres años, las emprendedoras mexicanas y nicaragüenses Samantha Tams y Estefanía Lacayo cofundaron el Latin American Fashion Summit. “Los diseñadores latinos utilizan un enfoque de prueba y error”, dice Lacayo. «Fue muy importante para nosotros proporcionarles una salida de redes, así como estrategias clave para implementar en sus negocios». Tams agrega: «Creemos que es una gran oportunidad para ellos en este momento».

    A través de su trabajo, los diseñadores latinos están emergiendo para contar la historia de un pueblo, su integridad y sus valores. La moda, para ellos, no es solo una forma de autoexpresión: es una herramienta poderosa para amplificar su mensaje de dignidad, orgullo y optimismo.

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    La diseñadora colombiana, Kika Vargas / Créditos: Emmanuel Sánchez-Monsalve

    Kika Vargas

    Como la primera diseñadora colombiana en ser finalista del prestigioso Premio LVMH, la nativa de Bogotá Kika Vargas es muy consciente de la importancia de ese manto. «No solemos tener estas oportunidades», dice. “Es difícil venir de América Latina. A veces puede parecer que estás lejos del núcleo de la industria de la moda». Pero en el éxito de sus compañeras diseñadoras colombianas (y amigas) Johanna Ortiz y Silvia Tcherassi, Vargas encontró un plan para su propia carrera.

    Ahora divide su tiempo entre Colombia, España y EE UU, y descubre que la mezcla de culturas alimenta su creatividad. Su comunidad de diseñadores, dice, tiene «nuestra artesanía y lo que tenemos en nuestro corazón y alma que traemos a EE UU, pero sigue siendo parte de la conversación con la historia del país». También está compartiendo consejos en un chat de WhatsApp que incluye a 100 compañeros diseñadores Latinx, discutiendo todo, desde botones de abastecimiento hasta apoyo emocional. ¿Su título? “La costura nos une”.

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    La diseñadora colombiana, Silvia Tcherassi / Créditos: Emmanuel Sánchez-Monsalve

    Silvia Tcherassi

    “Barranquilla fue la puerta a América Latina para tantos inmigrantes”, dice Silvia Tcherassi sobre su ciudad natal colombiana, y el rico tapiz de influencias que se ha abierto paso en sus diseños. Conocida por sus estampados pintados a mano y su amor por el volumen, Tcherassi abrió su primera boutique en EE UU en Coconut Grove en Miami hace 22 años, y desde entonces se han sumado nueve tiendas más a la lista. “En la verdadera moda latina”, dice ella, su familia está involucrada en el negocio, con su hija Sofía trabajando en el lado del diseño y su hijo Mauricio supervisando el desarrollo de nuevos negocios, incluidas las cuentas en línea y al por mayor. “Es muy importante para mí apoyar a Colombia y al talento colombiano”, particularmente a los artesanos de la comunidad Wayuu, dice la diseñadora, cuya producción se realiza en gran parte del país.

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    El diseñador mexicano, Jonathan Cohen / Créditos: Emmanuel Sánchez-Monsalve

    Jonathan Cohen

    “Toda mi familia es de la Ciudad de México, pero nací y crecí en San Diego”, dice Jonathan Cohen. “Así que viajamos bastante de un lado a otro, pero cuando eres niño no eras tan consciente de tus influencias; son solo tu entorno». Mirando hacia atrás ahora, el talento con sede en Nueva York, cuyos diseños fueron usados ​​por la Primera Dama Jill Biden durante las festividades previas a la inauguración de 2021, puede rastrear su vibrante sentido del color a sus viajes en México, y sus diseños portátiles a los diseños del sur de California. “Ahora acepto las diferencias culturales”, dice. Un buen ejemplo: un vestido camisero con un motivo similar a la bandera estadounidense de la colección primavera 2020 de Cohen que presenta rayas de arcoíris bordadas por artesanas en la Ciudad de México.

    *Este artículo aparece en la edición de septiembre de 2021 de la revista ELLE.

    Los diseñadores latinos que están revolucionando la moda estadounidense 3
    Maria Carolina Alonso
    Periodista venezolana basada en Miami. Apasionada por contar historias, conectar personas y compartir experiencias valiosas.

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