lunes, septiembre 27, 2021
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    ¿Qué le ocurre a tu cerebro cuando dejas el azúcar?

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    Se sabe que tener altos niveles de dulces en la dieta es malo para la salud, pero eliminarlos también puede ser difícil, especialmente porque puede desencadenar una variedad de síntomas desagradables

    Puede que te sorprenda saber que el consumo de azúcar (al menos en el Reino Unido y otros países desarrollados) en realidad ha ido disminuyendo de manera constante durante la última década.

    Esto podría estar sucediendo por varias razones, como un cambio en los gustos y estilos de vida, y la popularidad de las dietas bajas en carbohidratos, como la cetogénica, ha aumentado en la última década. Una mayor comprensión de los peligros de comer azúcar en exceso para nuestra salud también puede estar impulsando esta caída.

    Reducir la ingesta de azúcar tiene claros beneficios para la salud, incluida la reducción del consumo de calorías, que puede ayudar a perder peso y mejorar la salud dental. Pero las personas a veces informan que experimentan efectos secundarios negativos cuando intentan comer menos azúcar. Dolores de cabeza, fatiga o cambios de humor, que suelen ser temporales, se encuentran entre los síntomas. La razón de estos efectos secundarios no se conoce actualmente. Pero es probable que estos síntomas se relacionen con la forma en que reacciona el cerebro cuando se expone a alimentos azucarados y con la biología de la «recompensa».

    Los carbohidratos vienen en varias formas, incluso como azúcares, que pueden encontrarse naturalmente en muchos alimentos, como la fructosa en las frutas y la lactosa en la leche. El azúcar de mesa, conocida como sacarosa, se encuentra en la caña de azúcar, la remolacha azucarera y el jarabe de arce, mientras que la glucosa y la fructosa son los componentes principales de la miel.

    A medida que la producción masiva de alimentos se ha convertido en la norma, ahora se agregan sacarosa y otros azúcares a los alimentos para hacerlos más sabrosos. Más allá del mejor sabor y «sensación en la boca» de los alimentos con alto contenido de azúcar, el azúcar tiene profundos efectos biológicos en el cerebro. Estos efectos son tan significativos que incluso llevaron a un debate sobre si puede ser «adicto» al azúcar, aunque esto aún se está estudiando.

    La sacarosa activa los receptores de sabor dulce en la boca, lo que finalmente conduce a la liberación de una sustancia química llamada dopamina en el cerebro. La dopamina es un neurotransmisor, lo que significa que es una sustancia química que transmite mensajes entre los nervios del cerebro. Cuando estamos expuestos a un estímulo gratificante, el cerebro responde liberando dopamina, razón por la cual a menudo se le llama la sustancia química de «recompensa».

    Los efectos gratificantes de la dopamina se ven en gran parte en la parte del cerebro involucrada en el placer y la recompensa. La recompensa gobierna nuestro comportamiento, lo que significa que estamos impulsados ​​a repetir los comportamientos que causan la liberación de dopamina. La dopamina puede llevarnos a buscar comida, como la comida chatarra.

    Los experimentos tanto en animales como en personas han demostrado cuán profundamente el azúcar activa estas vías de recompensa. La dulzura intensa supera incluso a la cocaína en términos de recompensa interna. El azúcar puede activar estas vías de recompensa en el cerebro, ya sea que se pruebe en la boca o se inyecte en el torrente sanguíneo, como se muestra en estudios en ratones. Esto significa que sus efectos son independientes del sabor dulce.

    En ratas, existe una fuerte evidencia que sugiere que el consumo de sacarosa en realidad puede cambiar las estructuras en el cerebro que activa la dopamina, así como alterar el procesamiento emocional y modificar el comportamiento tanto en animales como en humanos.

    Es obvio que el azúcar puede tener un efecto poderoso en nosotros. Por eso no es sorprendente ver efectos negativos cuando comemos menos azúcar o la eliminamos de nuestra dieta por completo. Es durante esta etapa temprana de «abstinencia del azúcar» que se han informado síntomas tanto mentales como físicos, que incluyen depresión, ansiedad, confusión mental y antojos, junto con dolores de cabeza, fatiga y mareos. Esto significa que dejar el azúcar puede resultar desagradable, tanto mental como físicamente, lo que puede dificultar que algunos sigan con el cambio de dieta.

    La base de estos síntomas no se ha estudiado ampliamente, pero es probable que también estén relacionados con las vías de recompensa en el cerebro. Aunque la idea de la «adicción al azúcar» es controvertida, la evidencia en ratas ha demostrado que, al igual que otras sustancias adictivas, el azúcar puede inducir atracones, ansias y ansiedad por abstinencia. Otra investigación en animales ha demostrado que los efectos de la adicción al azúcar, la abstinencia y la recaída son similares a los de las drogas. Pero la mayor parte de la investigación que existe en esta área está en animales, por lo que actualmente es difícil decir si es lo mismo para los humanos.

    Las vías de recompensa en el cerebro humano no han cambiado con la evolución, y es probable que muchos otros organismos tengan vías de recompensa similares en sus cerebros. Esto significa que es probable que los impactos biológicos de la abstinencia de azúcar observados en animales también ocurran en algún grado en humanos porque nuestro cerebro tiene vías de recompensa similares.

    Es casi seguro que un cambio en el equilibrio químico del cerebro esté detrás de los síntomas informados en los seres humanos que eliminan o reducen el azúcar de la dieta. Además de participar en la recompensa, la dopamina también regula el control hormonal, las náuseas, los vómitos y la ansiedad. A medida que se elimina el azúcar de la dieta, la rápida reducción de los efectos de la dopamina en el cerebro probablemente interferiría en el funcionamiento normal de muchas vías cerebrales diferentes, lo que explica por qué las personas informan este tipo de síntomas.

    Aunque la investigación sobre la abstinencia de azúcar en humanos es limitada, un estudio ha proporcionado evidencia de síntomas de abstinencia y aumento de los antojos de azúcar después de que se eliminó el azúcar de las dietas de adolescentes con sobrepeso y obesidad.

    Al igual que con cualquier cambio en la dieta, mantenerlo es clave. Si desea reducir el azúcar de su dieta a largo plazo, es crucial poder pasar las primeras semanas difíciles. Sin embargo, también es importante reconocer que el azúcar no es «mala» en sí misma, pero que debe consumirse con moderación junto con una dieta saludable y ejercicio.

    *Este artículo apareció originalmente en The Conversation, bajo la autoría de James Brown, profesor asociado de biología y ciencias biomédicas en la Universidad de Aston, Birmingham, Reino Unido.

    ¿Qué le ocurre a tu cerebro cuando dejas el azúcar? 3
    Maria Carolina Alonso
    Periodista venezolana basada en Miami. Apasionada por contar historias, conectar personas y compartir experiencias valiosas.

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