miércoles, enero 26, 2022
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    Cirujanos estadounidenses trasplantan exitosamente corazón de cerdo a paciente humano

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    Un hombre en Maryland ha vivido durante tres días con un corazón de cerdo latiendo dentro de su pecho

    El primer trasplante de corazón de cerdo a humano ofrece esperanza a miles de personas que necesitan órganos.

    La cirugía, en el Centro Médico de la Universidad de Maryland, marca la primera vez que un cerdo editado genéticamente se utiliza como donante de órganos.

    Dave Bennett, de 57 años, aceptó ser el primero en arriesgarse a someterse a la cirugía experimental, con la esperanza de una segunda oportunidad

    “Esto es nada menos que un milagro”, dijo su hijo David el domingo, dos días después de la cirugía para prolongar la vida de su padre. “Eso es lo que mi papá necesitaba, y eso es lo que siento que obtuvo”.

    En la cirugía de nueve horas, los médicos reemplazaron el corazón de Bennett con uno de un cerdo de 1 año y 240 libras, editado genéticamente y criado específicamente para este propósito.

    In this photo provided by the University of Maryland School of Medicine, Dr. Bartley Griffith takes a selfie photo with patient David Bennett in Baltimore in January 2022. In a medical first, doctors transplanted a pig heart into Bennett in a last-ditch effort to save his life and the hospital said Monday, Jan. 10, 2022 that he's doing well three days after the highly experimental surgery. (Dr. Bartley Griffith/University of Maryland School of Medicine via AP)
    En esta foto proporcionada por la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, el Dr. Bartley Griffith se toma una selfie con el paciente David Bennett en Baltimore en enero de 2022. En una primicia médica, los médicos trasplantaron un corazón de cerdo a Bennett en un último esfuerzo por salvó su vida y el hospital dijo el lunes 10 de enero de 2022 que está bien tres días después de la cirugía altamente experimental.

    Bennett respira por sí mismo sin un ventilador, aunque permanece en una máquina ECMO que hace aproximadamente la mitad del trabajo de bombear sangre por todo su cuerpo.

    Los científicos han trabajado durante décadas para descubrir cómo salvar vidas humanas con órganos de animales. Más de 100.000 personas se encuentran en listas de espera para trasplantes de órganos y sufren terribles síntomas y efectos secundarios. Unos 6.000 de ellos mueren cada año esperando en vano que la tragedia de otra persona les proporcione un riñón, un corazón o un pulmón.

    Los cerdos tienen órganos similares a los humanos. Si esos órganos pudieran usarse en trasplantes, la espera terminaría, brindándole esperanza a miles de pacientes que nunca serían considerados candidatos para trasplantes.

    Esa es la promesa del llamado xenotrasplante. Y el campo dio un gran salto adelante con la cirugía de Bennett el viernes.

    «Este es un avance verdaderamente notable», dijo Robert Montgomery, cirujano de trasplantes en NYU Langone y paciente de trasplante de corazón. «Estoy emocionado por esta noticia y la esperanza que le da a mi familia y a otros pacientes que eventualmente serán salvados por este avance».

    En septiembre, Montgomery avanzó en el trabajo al convertirse en el primero en trasplantar un riñón de cerdo a una persona, pero en ese caso, y en una cirugía posterior en diciembre, la persona había sido declarada con muerte cerebral. Montgomery mantuvo el cuerpo funcionando a través de una máquina durante más de dos días, lo que demuestra que el sistema inmunitario humano no rechazaría inmediatamente un riñón de un cerdo editado genéticamente.

    El procedimiento de Maryland “lleva lo que hicimos en septiembre de 2021 al siguiente nivel”, dijo Montgomery. «En ese momento, la carrera estaba en marcha».

    Otros expertos en el campo lo apoyaron, aunque un poco envidiosos.

    «Todos hemos estado haciendo esto durante mucho tiempo, y estoy seguro de que debe ser divertido ser el primero», dijo Joseph Tector, cirujano de trasplantes e investigador de xenotrasplantes de la Universidad de Miami.

    Tector, que se enfoca en los trasplantes de riñón, dijo que está esperando hasta estar seguro de que puede brindar resultados confiables y duraderos, «para que cuando lo hagamos, podamos ayudar a todos».

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    Habría más órganos humanos disponibles para trasplantes si las autoridades de salud asumieran que todos son donantes de órganos a menos que optaran por no participar, en lugar del sistema de aceptación voluntaria.

    Los ensayos con animales son esenciales para comenzar una nueva terapia en humanos, dijo el reverendo Tadeusz Pacholczyk, director de educación del Centro Católico Nacional de Bioética en Filadelfia.

    A pesar de años de investigación, «seguramente habrá muchos más giros y vueltas en el camino, para lograr que nuestro sistema inmunológico funcione bien con los órganos de animales implantados», dijo Pacholczyk. «Sospecho que este es un primer paso en el viaje de lo ‘científicamente inimaginable’ de ayer a lo ‘apenas alcanzable’ de hoy y al ‘estándar de atención’ de mañana».

    Experiencia del paciente

    Bennett, quien ha estado relativamente saludable la mayor parte de su vida, comenzó a tener fuertes dolores en el pecho en octubre, relató su hijo.

    Ingresó al Centro Médico de la Universidad de Maryland con fatiga severa y dificultad para respirar. «No podía subir tres escalones», dijo David, un fisioterapeuta que entendió la gravedad de la condición de su padre.

    Tras dos meses intentando salvar el corazón de Bennett, se demostró que los esfuerzos no funcionaron. Un puñado de programas de trasplantes, ya sea formal o informalmente lo rechazaron para un trasplante de corazón. Se consideró que no era elegible para una bomba de corazón artificial debido a una arritmia incontrolable.

    Alrededor de 3.000 estadounidenses al año tienen la suerte de recibir un nuevo corazón, y el 20% de los que llegan a la lista de espera mueren esperando o se enferman demasiado para recibir uno.

    Bennett no calificó para la lista porque no había seguido las órdenes de los médicos, faltando a las citas médicas y descontinuando los medicamentos recetados. La historia ha demostrado que a las personas con ese tipo de historial no les va bien con un trasplante de órgano.

    Al principio, Bennett no quería participar en la cirugía experimental. Había trabajado toda su vida en trabajos ocasionales (reparaciones de piscinas, mantenimiento de automóviles, pintura), dependiendo de su fuerza física, pero dos meses en el hospital habían hecho que cualquier tipo de cirugía fuera riesgosa. No quería morir en una mesa de operaciones.

    Bennett cambió de opinión, dijo su hijo, cuando se dio cuenta de que, de lo contrario, probablemente nunca podría dejar el hospital.

    «Él sabía que esta era su mejor opción», dijo David. «Es un luchador y tiene ganas de vivir». Aunque Bennett tiene un largo camino por recorrer, David dijo que es optimista sobre el futuro de su padre.

    The family in 2019: From left, David Bennett Jr., Preston Bennett, Dave Bennett Sr., Gillian Bennett, Nicole (Bennett) McCray, Sawyer Bennett and Kristi Bennett.
    Esta foto proporcionada por la familia muestra, de izquierda a derecha, a David Bennett Jr., Preston Bennett, David Bennett Sr., Gillian Bennett, Nicole (Bennett) McCray, Sawyer Bennett, Kristi Bennett en 2019.

    “Mi papá nos ha dicho a mis hermanas y a mí: ‘No se preocupen. Dios me está tomando la mano’”, comentó David, describiendo a su padre como un hombre de fe, aunque no vinculado a ninguna religión en particular. “Creo que hay motivos suficientes para tener esperanzas”.

    Incluso si no cambia su resultado, la cirugía le permite a Bennett dejar un legado, dijo David.

    «Independientemente de lo que suceda, quiero ayudar a otras personas», le dijo Bennett a su hijo antes de la cirugía.

    A Bennett le implantaron una válvula de cerdo hace casi una década, y el tocino es su comida favorita, por lo que la idea de recibir una parte de un cerdo no le molestaba mucho, dijo David, aunque todavía espera poder obtener una corazón humano.

    Tal vez después de seis meses de demostrar que puede seguir las órdenes del médico, será un mejor candidato para un trasplante de corazón y el corazón de cerdo solo servirá como puente.

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    «La última noche que hablé con el paciente, dijo: ‘Realmente quiero tener un corazón humano‘», dijo el Dr. Bartley Griffith, quien dirigió la cirugía para la Universidad de Medicina de Maryland. “Le dije: ‘Quiero que tengas un corazón humano. Nos volvería locos sacar ese lindo corazón (de cerdo), pero sería tu elección’”.

    La parte más difícil de emprender una cirugía experimental de este tipo, dijo Griffith, fue hablar con Bennett de antemano.

    «No tienes miedo de demostrarle a la FDA, al hospital, a tu presidente y a tus socios que estás listo, porque tienes confianza en eso, en ti mismo», dijo. «Creo que el miedo está en ser honesto con tu paciente».

    La cirugía era experimental y su resultado era incierto.

    «Tienes que decirle al paciente que, en esencia, estamos listos para el despegue», dijo Griffith, y agregó que otros lo compararon con un astronauta en el transbordador. «Pero seguí recordándole a la gente: estamos en la sala de control. Es el paciente el que se disparó a la luna».

    Tres experimentos en uno

    Durante años, los investigadores en Maryland y en otros lugares han experimentado con la implantación de órganos de cerdo editados genéticamente en simios (babuinos).

    El equipo de Medicina de la Universidad de Maryland, codirigido por el Dr. Muhammad Mohiuddin, ha mantenido vivos a los babuinos durante nueve meses, cuando morían por algo más que el rechazo inmunitario. Se sintieron listos para probar el procedimiento en una persona.

    Cuidar de un paciente, dijo Mohiuddin, quien dirige el programa de xenotrasplante cardíaco de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, «es mucho, mucho más fácil que cuidar de un babuino».

    Dr. Muhammad Mohiuddin directs the program in cardiac xenotransplantation at the University of Maryland School of Medicine.
    Dr. Muhammad Mohiuddin,quien dirige el programa de xenotrasplante cardíaco de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland

    Llevar a cabo el procedimiento requirió del paciente adecuado, un voluntario dispuesto que no tenía otras opciones médicas, así como el apoyo del sistema hospitalario y tres aprobaciones separadas de la Administración de Alimentos y Medicamentos. (El hospital y la institución académica no revelaron el costo del procedimiento, pero se hicieron cargo de cualquier tarifa no cubierta por el seguro).

    El proceso comenzó el 15 de diciembre, cuando Bennett accedió a considerar el procedimiento. Los funcionarios de Maryland se apresuraron a presentar una solicitud a la FDA el 20 de diciembre, solicitando autorización de «uso compasivo» para proceder.

    Luego tuvieron que responder una serie de preguntas, incluso sobre el cerdo.

    El cerdo, proporcionado por la compañía Revivicor de Blacksburg, Virginia, que cría cerdos para trasplante, fue modificado genéticamente en 10 lugares diferentes antes del nacimiento.

    “Hay 100.000 genes en el cerdo”, dijo Griffith el domingo por la tarde en una entrevista por Zoom, junto con Mohiuddin. «Muhammad quiere que crea que al cambiar 10 de ellos, podemos trasplantar un corazón de cerdo a un ser humano. ¿Estás bromeando?».

    «Lo hice», respondió Mohiuddin, riendo.

    Se desactivaron tres genes que, de lo contrario, podrían haber desencadenado un rechazo inmunológico inmediato: el reconocimiento de un órgano de cerdo como proveniente de una especie diferente. Se agregaron seis genes humanos para evitar que la sangre se coagule en el corazón, mejorar la compatibilidad molecular y reducir el riesgo de rechazo.

    Se apagó un gen final para evitar que el cerdo creciera demasiado.

    El cerdo de 1 año que le dio su corazón a Bennett pesaba alrededor de 240 libras; un cerdo macho estándar de la misma edad podría pesar 450 libras, dijo David Ayares, vicepresidente ejecutivo y director científico de Revivicor.

    Los investigadores aprendieron de estudios en babuinos que sin editar este gen de crecimiento, incluso un órgano tomado de un animal joven seguiría creciendo. En un par de babuinos, los corazones de cerdo trasplantados crecieron demasiado para sus pechos.

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    Maria Carolina Alonso
    Periodista venezolana basada en Miami. Apasionada por contar historias, conectar personas y compartir experiencias valiosas.

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